Topteamtalk - het bronzen NK van Tijmen

Op het ASICS NK Indoor U18 in het Omnisport Apeldoorn liep Tijmen Wisselink in een bloedstollende finale naar het brons op de 800 meter. Deze bijzondere prestatie vraagt om een interview met het 15-jarige looptalent.

 

Unieke prestatie

Het komt niet vaak voor dat een Argonaut het podium haalt op een junioren NK. De laatste persoon die een medaille wist te bemachtigen op een (officieel) nationaal kampioenschap, was Bob te Lindert in 2017 bij de A-junioren. Afgelopen winter kreeg Bob een waardige opvolger die luistert naar de naam Tijmen Wisselink, leerling aan het Ulenhof College. ‘Ik zit nu in havo 4. Het gaat me redelijk goed af. De bedoeling is dat ik volgend jaar examen ga doen. Wat ik daarna ga doen, dat weet ik nog niet precies.’

 

Specifieke voorbereiding

De aanloop naar het NK Indoor voor atleten onder de 18 jaar was erg specifiek. ‘De bedoeling was dat ik, twee weken voor het NK, de NETL cross in Emmeloord ging lopen. Toch heb ik deze cross niet gelopen, aangezien dat niet heel bevorderend is voor mijn prestatie op de 800 meter’, aldus Tijmen. In plaats daarvan ging Tijmen volle bak trainen, met als doel zijn sprintsnelheid te verhogen. ‘Eén zo’n training die bedoeld was voor mijn sprintsnelheid, vond plaats bij het fietstunneltje richting Zelhem: 50 meter omlaag en dan weer 50 meter omhoog op volle snelheid.’

 

Lastige kwalificatie

Op 15 februari was het zover: de kwalificatie voor de finale over 800 meter. ‘Ik was erg zenuwachtig. Mijn opgegeven tijd was de vierde tijd van alle lopers in mijn leeftijdscategorie. Aangezien er zes atleten doorgaan naar de finale, was ik op papier een kanshebber om de finale te halen. Deze situatie zorgde voor extra prestatiedruk.’ Daarnaast kwam Tijmen terecht in de moeilijkste serie, met lopers die een opgegeven tijd hadden gewaagd aan die van Tijmen. Het raceplan was daar op aangepast. ‘Het plan was om een snelle tijd te lopen, zodat ik doorga op basis van de eindtijd.’ Toch liep het anders tijdens de wedstrijd. ‘Er werd rustig gelopen door de andere jongens in mijn serie, waardoor het niet meer lukte om een snelle tijd neer te zetten. Daardoor moest ik het plan wijzigen: de laatste 200 meter de eindsprint in gaan, zodat ik de andere jongens voor blijf en doorga naar de finale op basis van de eerste plaats.’ En dat plan lukte. Tijmen kwam deze race over de streep na 2 minuten en 4 seconden en, nog belangrijker, was eerste in zijn serie, waardoor hij direct doorging naar de finale! Eenmaal thuisgekomen na een spannende middag in Apeldoorn, was het tijd voor ontspanning. ‘Ik heb nog even gestudeerd en gegamed, om vervolgens vroeg naar bed te gaan. Voor de grote finale moest ik natuurlijk goed uitgerust zijn.’

 

De grote dag

Die finale was voor Tijmen minder spannend dan de kwalificatie. ‘We arriveerden de volgende dag om drie uur in Apeldoorn. Ik ben 50 minuten voor de race begonnen aan de warming-up: loslopen, losmakende oefeningen en versnellingen. Daarna heb ik me 20 minuten voor de start gemeld in de call-room.’ Waar de meeste atleten erg zenuwachtig zijn in de call-room, was Tijmen naar eigen zeggen erg ontspannen. ‘Ik had, als eerstejaars B-junior tussen tweedejaars B-junioren, geen verwachtingen van mezelf, ook al had ik van alle jongens in de finale de derde tijd staan. Om 16:30 was het tijd voor de race. ‘Ik moest starten in baan 6, de buitenste baan. Daardoor kwam ik in het begin van de race in het achterveld terecht. Tijdens de race schoof ik langzaam op naar voren, rond de vierde/vijfde plek. Bij het ingaan van de laatste ronde, met nog 200 meter te gaan, versnelde ik en liep op een tweede plek. Deze positie wist ik lang vast te houden, tot de laatste 20 meter. Daar werd ik net ingehaald, waardoor ik het brons leek te pakken.’ “Leek”, want de nummer vier van de race diende een protest in. Diegene beweerde dat Tijmen hem had afgesneden. Na maar liefst vijf kwartier in twijfel te hebben gewacht, kwam de jury uiteindelijk met de officiële uitslag: Tijmen werd niet gediskwalificeerd en wist zijn derde plek te behouden!

 

Onverwachte huldiging

Na een weekje nagenieten van deze topprestatie, volgde er op zaterdagochtend een onverwachte huldiging bij Argo. ‘Sinds kort assisteer ik op zaterdagochtend bij de jeugd tot en met negen jaar. Normaal begint deze training om 9.00, dus ik vond het wel een beetje raar dat ik om 9.05 moest komen.’ Eénmaal aangekomen bij Argo werd Tijmen door zo’n honderd applaudiserende Argonauten ontvangen, inclusief confetti kanonnen en toeters. ‘Een mooie beloning voor mijn indoor prestatie.’

Het indoorseizoen van Tijmen is hiermee succesvol afgesloten. Over een paar maanden begint het outdoor seizoen. ‘Het doel is dan om een hele harde 800 meter te lopen. Een tijd van 1.57,50 is haalbaar. Daarnaast ga ik proberen om een medaille te veroveren op het NK U18 Outdoor in Amersfoort.’

 

Trainer aan het woord

In deze ambities van de atleet uit Zelhem kan trainer Stefan Scanu zich vinden. Stefan, zelf enthousiast toeschouwer tijdens de finale van Tijmen, wist dat Tijmen in staat was om mee te kunnen in de finale. ‘In aanloop naar het NK hebben we specifieke indoortrainingen gedaan in Apeldoorn’, aldus Stefan. ‘Tijdens die trainingen merkte ik dat Tijmen de snelheid in de benen had.’ Echter betekent de goede vorm in de trainingen niet per se een goede finale. ‘De vorm van de dag speelt een rol. Daarnaast was de tegenstand erg sterk.’ Toch zag Stefan een sterke race van zijn pupil. ‘Bij het ingaan van de eindsprint lag de snelheid erg hoog. Tijmen was sterk en ging andere lopers voorbij in een nog hogere snelheid. Daardoor leek de derde plaats haalbaar, en dat gebeurde ook.’

Namens het hele Topteam: gefeliciteerd Tijmen met deze prachtige prestatie!

Topteamtalk Overzicht